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サンティノフェルッチは、個人的にも職業的にも自分自身を定義するための白紙の状態を持っています。

サンティノフェルッチが彼の物議を醸しているフォーミュラ2スティントがどのように終わったかについて後悔しているかどうか尋ねられたとき、それは2019年にゲートウェイでのインディカー記者会見でした。

「いや」

これは明らかに、フェルッチがこの世代のポール・トレーシー(インディカーシリーズのパドックの主な敵対者)としての役割を果たすのに適しているとすでに決心していたファン層を安心させることはほとんどありませんでした。

「それは私があなたに与えることができた最悪の答えでした」と、より測定されたフェルッチは、チリボウルミゼットナショナルズの前の自由な日の1月に言いました。

フェルッチは過去3年間、この分野で最も輝かしい若いスターの1人として浮上してきました。彼は7位でフィニッシュした後、2019年にインディアナポリス500ルーキーオブザイヤーの栄誉を獲得しました。彼は1か月後、テキサスモータースピードウェイで4位になり、全体として最高の結果を記録しました。

彼はこの8月、レーシングのグレイテストスペクタクルでの2回目の試みでその結果と一致しました。

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ジョナサンフェレイ ゲッティイメージズ

しかし、そのすべてを通して、彼はシルバーストンでのクールダウンラップ中にチームメイトのアルジュンマイニを墜落させ、その後、この問題に関するヒアリングに出席するためのFIA指令を無視したという絶え間ないリマインダーを逃れることができませんでした。

他にも問題がありました。

これらの事件は彼にトライデントフォーミュラ2チームの席とハースF1開発ドライバーとしての地位の両方を犠牲にし、彼の米国への帰国とインディカーのキャリアの始まりの両方につながりました。

タウンゼントベルとトレーシー自身が毎週テレビで若いドライバーを大いに補完していたことは彼の人気をあまり助けませんでした-グリッド上の他のほとんどすべての人の事実上の費用でフェルッチを支持しました。

ファンが放送ブースからの情宣活動と見なされたものに直面して自分の結論に達する機会を得ることは決してなかったので、フェルッチが完全に賞賛に値しないというわけではありませんでした。

彼の名誉のために、フェルッチはインディカーでそのような行動上の問題を抱えておらず、デイルコインレーシングで2019年に伝説的なセバスチャンボーデと対戦しながら機器を壊すことは決してなかった信じられないほど一貫したドライバーでした。

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ジョナサンフェレイ ゲッティイメージズ

トレーシーとベルのポイントまで、それが出くわしたかもしれないのと同じくらい過度に、フェルッチは過去2シーズンにわたってインディカーで自分自身をうまく説明しました。

それで、フェルッチが彼がもっとよく理解されることを望む時が絶対にありました。

「明らかに、私は何が起こったのかを変えることは決してできないだろう」とフェルッチは言った。「私は私のキャリアの残りの間それと一緒に暮らすつもりです。それは私が所有していた間違いでした。私はそれを所有しています。

「私はここで自分自身になろうとしました、そして私は自分自身でいることに本当に快適で、私の本当の色と私がレーサーとして誰であるかを示しています…私たちは2019年以来1つを除いてすべてのレースを完了しました、ほとんどすべてのラップ。それはまさにこの認識ですそしてそれはそれが何であるかです。

「ブラックハットスタイルのレーサーがもう多くないので、私はそれをいくらか受け入れました、そしてそれがそれになるならば、私はそれで大丈夫です。」

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サムハントレーシング

フェルッチは、オフシーズン中にNASCARを追求することを決定した後、新しいファンベースでこの春に新たなスタートを切る機会があります。

インディカーに残るためのいくつかの申し出を検討した後、22歳はホームステッド-マイアミスピードウェイで2月27日から始まるトヨタレーシングデベロップメントとサムハントレーシングでNASCARXfinityシリーズに20レースに参加することを決定しました。

「私はしばらくの間これをすることを探していた」とフェルッチは言った。「いつかそこに行きたいと思っていた。それは、キャリアのある時点で、おそらく22歳ではなく30歳か32歳のときにいつもやりたかったことだ。

「しかし、2つの理由で今起こっていることに感謝しています。あなたが本当に定評のあるドライバーでない限り、メーカーを見つけるのは難しいです。そして、年をとると習慣を破るのは難しいです。」

フェルッチは自分の選択肢を模索している間、NASCARカップシリーズで7度優勝したジミージョンソンとつながることができました。ジミージョンソンは、カップからインディカーまで、このオフシーズンに逆行します。

「私は彼が通りかかったのを知っていた」とジョンソンは言った、「そして何人かの相互の友人を通して、彼がノースカロライナに向かっていることを理解した。

「私はそこにいませんでした。おそらくどこかでF3カーを運転していたのか覚えていませんが、彼とチャットして、彼の決断と彼の目の前でのチャンスを理解することができました。私のキャリアの中で同じような場所で私を助けてくれた何人かの人々を知っています。」

その中でチーフは、伝説的なチームオーナーのハリー・ラニエの息子であり、モータースポーツで行うほぼすべての仕事のベテランであるロリン・ラニエでした。

「ローリンは同じような場所で私を助けてくれた人であり、若いドライバーの育成に非常に優れている人だった」とジョンソンは語った。「彼はドライバーを開発するための魔法のようなタッチを持っているので、私は彼らのキャリアの早い段階で彼に4〜5人の友人を送りました。

「それは素晴らしい紹介のようでした。ローリンは人、車、チームの素晴らしいネットワークを持っており、サンティーノは素晴らしいフィットを見つけたと思います。」

フェルッチを、2021年にバージニアを拠点とするチームを次のレベルに引き上げようとしていた28歳のドライバーからオーナーに転向したサムハントに接続したのはラニエでした。ハントは故JDギブスとの会話に続いてチームを立ち上げました。ジョーギブスレーシングとの緊密な関係を維持しました。チームは今シーズン、ギブスとTRDをサポートします。

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マイクカマー ゲッティイメージズ

ハントは、彼とフェルッチがそれぞれの道の中で同様のポイントにいると信じています-ペアリングを自然にフィットさせます。

「私たちは有機的にそれを打ち負かし、多くの努力なしにこの専門的な関係を始めました」とハントは言いました。「彼はまだこのガレージがどのように機能するかを学んでおり、彼の予算はまだ限られていますが、私たちは年齢が近いです。

「それで、週末を彼と一緒に過ごし、彼だけが私たちが持っているものと持っていないものを見ていますが、私が目指しているもの、私のビジョン。それは彼がどのように運営したいかと一致したように感じます。

「その週末の終わりまでに、私はサムとこれをやりたいと思っていました。」

フェルッチはささやかな期待を持っています。

彼のストックカーの経験の範囲は、12月21日にノースカロライナ州アッシュボロ近くのキャラウェイスピードウェイで行われたスーパーレイトモデルテストでした。応答手順。

その結果、ノースカロライナ州のトヨタレーシングデベロップメントシミュレーターは、彼がこの新しい試みに備える中で、彼の親友になりました。

「私は完全に環境にやさしい、真新しい、習慣のないドライバーのようにこれに入ろうとしている」とフェルッチは言った。「私がXfinityに取り入れたいのは、ルーズなレースカーが好きなアグレッシブなドライバーであるという点で、インディカーのレースクラフトだけです。」

フェルッチはまた、NASCARのステージレース形式を祝福と見なしています。

「ファンからはいろいろな意見が寄せられますが、ピットストップのあるレース、ピットストップのあるレース、そして3レース目までに把握しておく必要があります。できるはずです。かかとを掘り下げてレースに出ます。」

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アイコンSPORTSWIRE ゲッティイメージズ

フェルッチとハントはどちらも、この車がトップ10内を走ることができると信じていますが、それはインディカーのコンバートがどれだけ速く適応するかという問題です。

「ジョーギブスレーシングは私たちにとって大きな助けになります」とフェルッチは語った。「彼らはセットアップ、車、モーター、シミュレーターのエンジニアリングを手伝ってくれています。彼らは本当に、サムと私にギブス、スチュワートハース、ペンスキーなどと競争できるレベルの何かを生み出そうとしています。トップ候補です。そこで彼らは私たちに会いたがっています。

「それが私が行きたいところです…そして私が自分の運転を理解すれば、私たちはトップ10に入ることができると確信しています。」

もちろん、それは言うよりも簡単です。フェルッチが最初に彼の到着の妨げについての話を読んだとき、彼は人々が彼らが選んだ1マイル半のトラックを「中間体」と呼び続けた理由さえ理解していませんでした。

「それを読んだとき、私は 『一体何が中間体であるか』のようだった」とフェルッチは言った。「これらのトラックを選んだのは、スケジュールで最も重要であり、レースクラフトや戦略を学ぶのが最も難しいからです。

「ロードコースでレースをするのは、自分のバックグラウンドであるため、ほとんど快適だと感じたので、あまり良くないと感じました。だから、私たちがしていることは、カップグリッドに自分自身を証明し、自分が自分であることを証明することです。」 mそれを行うことができます。」

ハントにも合理的な期待があります。

「ホームステッドの私たちの目標は、レース全体を走り、できるだけ多くのラップを獲得することです」とハントは語った。「私たちはトップ15の中、またはできるだけ高い位置で走りたいと思っていますが、彼はこれらの車のレースクラフトを学ぶ必要があります。それは練習なしではさらに困難になるでしょう。

「彼は、オープンホイールの車のようにそれを見ることができないので、彼の車の右側と彼のフロントバンパーがどこにあるかを感じることを学ぶ必要があります。空気がどのように機能するかを学ぶことは巨大です。それは回らないでしょうインディカーのように-すべての基本的なもの。

「10回目でも30回目でも、ホームステッドでレース全体を走らせるだけでいいので、そこからピックアップするように言った」

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アンディライオンズ ゲッティイメージズ

フェルッチはインディカーでフルタイムでレースをする機会を断ったが、今年はインディアナポリス500で3回連続のスタートを切り、2回連続のトップ10フィニッシュを達成することを望んでいる。

「これらの会話は少し後で来るだろう」とフェルッチ氏は語った。「3台目の車で500人のドライバーを探すチームがいくつかあることを私は知っています。

「ジミー・ジョンソンのような楕円形のドライバーがいない誰かのプライマリーカーに乗り込もうとしていますが、私を信じてください。私は間違いなくそのルートを試しました。その席を彼と共有したかったのです。

「しかし、間違いなくトニー(カナーン)がまとめたようなものですが、私はそのレースに勝つチャンスがあることを知っているので、誰かの後付けの車ではなく、本当に良い装備になりたいです。」

とにかく、2021年シーズンはフェルッチにとって新たなスタートです。

これは最終的に彼が彼のキャリアの残りのために行うことを計画していることであり、彼は以前の行動によって決定されたのではなく、今後何が起こるかという影響を与えることを望んでいます。

「インディカーのパドックで、人々が私を知り、私の話を理解できるように努力したので、それは奇妙だ」とフェルッチは語った。「それはちょうど3年前でした、そして私はNASCARでそれを再びしなければならないところです。

「しかし、彼らがドライバーと私が何をしているのかを紹介するこの素晴らしいプラットフォームを持っているので、私はそれをすることに興奮しています。ファンが適切な出会いと挨拶をするために戻ってくるのを楽しみにしています。それがこのスポーツの核心ですについてです。」

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